Calas en la bici. ¿Sí o no?

No es la primera vez que escribo en el blog sobre los pedales automáticos y las calas. En la entrada de vocabulario ciclista y en la de mejoras de material que marcan la diferencia, ya traté esta cuestión aunque de forma bastante breve. Como considero que es un tema importante he decidido darle un post propio.

Conjunto de zapatilla + caña + pedal automático. El conjunto de arriba es de mountain bike y el de abajo de carretera

¿Qué son los pedales automáticos? ¿Qué son las calas? ¿Para qué sirven?

Los pedales automáticos son unos pedales especiales, distintos a los de plataforma que vienen montados por defecto en las bicicletas. Para poder usarlos correctamente necesitamos: unas zapatillas especiales de ciclismo y unas calas.

Las calas son una especie de lengüetas que se instalan en las suelas de las zapatillas de ciclismo a la altura de los metatarsos. Las calas sirven para acoplarse a los pedales, de tal manera que estos últimos quedan perfectamente enganchados a la suela de las zapatillas. Popularmente cuando alguien menciona las calas se refiere a todo el conjunto de pedales + cala.

Todo esto sirve fundamentalmente para dos cosas: para poder mantener mejor una correcta posición de pedaleo y por otro lado para transmitir la fuerza de tus piernas a las bielas de la bicicleta de forma más eficiente.

¿Qué tipos hay?

Cada marca desarrolla sus propios sistemas de pedales y calas, por lo que si tratas de usar pedales y calas de distinta marca verás que son incompatibles entre sí. Aunque este fenómeno lo trataré en entradas futuras, lo que sí podemos convenir es que esencialmente hay dos tipos de calas y pedales automáticos: para las bicicletas de carretera y para las bicicletas de montaña (como se ve en la imagen superior).




¿Merecen la pena?

Es la pregunta de oro. La mayoría de personas que no lo usan se muestran recelosos por una razón. Se preguntan si se podrán acostumbrar adecuadamente a usarlos, si no se caerán o si se harán mucho daño en el intento de usarlos. Como anteriormente señalé, los pedales automáticos quedan enganchados a las zapatillas de ciclismo a través de las calas. Sólo se pueden separar haciendo un giro de tobillo hacia el exterior del pedal, por lo que si se te olvida sacar los pies del pedal, o si te sucede algo que te impida hacerlo te caerás por no poder apoyar los pies en el suelo.

A pesar de esto mi respuesta es un sí rotundo. ¡Claro que merecen la pena! Después de haber estado más de dos años practicando el ciclismo de forma activa te diría que con las calas he notado la mayor diferencia en cuanto a saltos de calidad en el material. Te hacen ir más rápido (en mi caso en torno a unos 3 km/h a un esfuerzo medio) gastando bastante menos energía. Además tras haber estado usándolo durante largos períodos de tiempo te duelen menos los pies.

Si aún no los usas te animo a que les des una oportunidad. Si en cambio ya llevas un tiempo con ellos, te animo a que cuentes tu experiencia en los comentarios.

¡Un abrazo!

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Ricardo Sánchez Baamonde

Licenciado en Derecho por la Universidad de Sevilla. En mis ratos libres soy blogger, triatleta popular, redactor en Triatletas en Red y colaborador con el Club Triatlón Isbilya - Sloppy Joe's.

55 Respuestas

  1. visita74 dice:

    Uff que bueno saber que no soy la única que se a caído, entre a este artículo buscando respuesta a la forma correcta de usar pedales automáticos, espero acostumbrarme a ellos, recién los probe y me caí feo, mañana volveré a intentarlo.

    • Ricardo Sánchez Baamonde dice:

      ¡¡Vamos!! Espero que ese segundo intento haya ido mejor. La práctica va haciendo que esas caídas sean poco habituales 😀

  2. JM dice:

    Muy buenas,
    Yo al principio era tan reacio a poner los pedales automaticos como algunos de los comentario que he leido, pero a parti de la 3 salida las cogi el tranquillo y ahora voy la mar de agusto.
    NOTA: Para los que empiecan con los pedales automaticos mi consejo que supongo que ya lo habreis escuchado es aflojeis unpoco los tornillo de los pedales para que salgan con mas facilidad las calas y con el tiempo aujstarlos.

  3. Andrés dice:

    Buenas. Quería saber si puedo llevar pedales y calas shimano con zapatillas de otra marca como spiuk o scott.gracias por tu ayuda, me gusta mucho tu bloc.un saludo

  4. Pako Matamoros dice:

    Claro que se recomienda ,una vez que te acostumbras es difilcil dejar de usarlas. Aprovechas mucho mejor la energía. Salu2

  5. Juan Fermín dice:

    Muchas gracias, parece fácil explicar lo de las calas y pedales, pero no lo es. Es la primera página, y he visitado unas cuantas, en la que me entero por fin cómo funcionan los pedales automáticos. Gracias.

    • Ricardo Sánchez Baamonde dice:

      ¡¡Muchísimas gracias a ti Juan Fermín por comentar!! 😀 Mucho cuidado con las calas, que en los primeros intentos es fácil caerse 😛

  6. Manuel Robles dice:

    Buenos comentarios……. Si no te as caido con unoz zapatos con Clip…. verdaderamente eres de otro planeta….. en la practica esta el maestro ahora esto lo digo en la bicicleta de ruta…… en una montanera ya tengo los pedales, ya tengo los zapatos, ya tengo la bicicleta nueva…… primero estoy tratando de aprender a manejar esta bicicleta ya q es una fat tire y una vez que la domine pasare a los clip…… muy bueana Pagina y exitos

    • Ricardo Sánchez Baamonde dice:

      Jajajjaja ¡Soy un héroe! 😀 He tenido mucho cuidado siempre que llevo puesto las calas y en mountain bike intento no meterme en senderos por los que sé que me puedo caer.
      ¡¡Muchas gracias por escribir Manuel!!

  7. El primer dia haciendo practicas a bicicleta parada perdí el equilibrio y me apoyé en un árbol con retorcimiento del hombro, tendinitis del brazo, magulladuras en codo y golpe en cadera….como un saco caí. Al cabo de una semana lo he o probado en carretera abierta y fenómeno. No aconsejo en ciudad, recorridos cortos o maniobras…

  8. Carles dice:

    Yo ya llevo un tiempo bastante con las calas y es muy satisfactorio en rutas de 70 arriba,de echo cuando me hablan de cambiarme a pedales de plataforma lo niego. Cuesta el empezar pero al cabo de 3 o 4 salidas te acostumbras.Os animo a probarlas. 😀

  9. edinson castro herrera dice:

    Bueno el primer dia me cai tres veces,aunq me dolio mas mi orgullo q lo q me paso ,pero bueno es solo cuestion de practik,aunq los primeros dias me an dolido muchos mis pias,pero eso sí son buenisimos se los recomiendo

    • Ricardo Sánchez Baamonde dice:

      ¡¡Muchísima suerte Edison!! Espero que te termines por adaptar a ellos. Son una auténtica ventaja cuando los dominas 🙂

  10. Fran dice:

    Buenas y gracias por el blog….yo aun no tengo instaladas las calas, estoy entrenandome i tentando hacer el giro de tobillo cada vez que me tengo que parar aun con mis pedales normales y ya casi es un movimiento automatico…
    A ver si cuando las ponga estpy mas preparado y evito caidas tontas.
    Gracias por explicarlo tan sencillo para que lo entendamos bien los neofitos.

  11. Javier dice:

    Este finde ha sido mi primera salida al campo con las calas, y tal vez por pecar de impaciente me caí dos veces al no poder sacar los pies a tiempo. La segunda caída se ha saldado con cinco puntos en la barbilla, pero aún así este finde lo volveré a intentar por terreno campestre más conocido y con los tornillos más flojos para sacar el pie más rápido. Noto que no tengo la firmeza de una cala apretada ya que no hace el CLACK al pisar y enganchar, pero el pie no se me sale. Vamos a ver así qué tal me va.
    ¡Abrazos para todos!

  12. Miquel Corbí Albella dice:

    En primer lugar, felicidades por el blog, muchos de tus artículos me han sido de gran ayuda. Por hacer mi aportación cuando compré mi bicicleta de segunda mano, una antigua razesa de carretera los 90 pero ya con cambios ultegra en el manillar, me encontré con que el anterior dueño le había puesto unos pedales de Mountain Bike (Shimano PD-M520) … por no gastar mucho, me compré las calas a juego (afortunadamente, mis zapatillas shimano admiten tanto SPD SL -de carretera- como SPD -de montaña-) y la verdad es que estoy bastante contento. Comparadas con las calas de carretera, se sacan realmente fácil (meterlas me cuesta un poco más, pero lo importante es que se salgan rápido con un gesto de tobillo) y luego en marcha tampoco es el fin del mundo que no estén tan fijas como las de carretera…

    En cuanto acabe con algunas otras mejoras en la bici, probablemente los cambie, pero a lo mejor para quien quiera probar una calas fáciles en carretera puede ser una buena opción, porque además son muy baratos.

  13. Eva dice:

    Yo hace poco me compre una bici ghost y tiene un sistema que me permite bajar el sillin desde el manillar lo cual al estar mas cerca del. Suelo me permite desengancharme antes del pedal las calas y llevarme sustos en los semaforos Luego en marcha lo vuelvo a poner a la altura que a mi me va bien y ningun problema

  14. María Bonachela dice:

    Bueno, pues vamos allá con los pedales automáticos. Será mi 2º intento tras haberme caído el primer día en un semáforo rojo y quedarse un coche tras de mí. Los cambié nada más llegar a casa y retomé los viejos pedales con calapiés. Mi bici es una cannondale synapse (me gusta ir comodita) y me miran raro con esa antigualla de pedales, pero “vaya yo caliente, ríase…” Este intento lo voy a hacer con unos Shimano click´R, mi tienda de referencia me promete devolverme el importe si me caigo por culpa de estos pedales en los próximos seis meses. Vamos eso dicen,… son majetes. Enhorabuena por tu pàgina. La miro mucho y la comentamos entre amigos. Es una referencia.Y Gracias.

    • Ricardo Sánchez Baamonde dice:

      ¡Muy buenas María!
      Te deseo la mayor de las suertes con las calas. Todo es cuestión de tomárselo con tranquilidad y paciencia. Yo al principio me fui a practicar en un parque para evitar mayores problemas y una vez me hube acostumbrado todo me ha ido bastante bien.
      ¡Un abrazo y muchas gracias por tu comentario! 😀

  15. marina dice:

    Ya llevo 5 salidas con las calas y…dos caidas! Me siento poco segura por ahora… Supongo que todo es question de practicar y coger confianza…! La primera intentando subir un bordillo y la segunda me clavé los platos en la pierna intentando salvar una caida. Jajaja en fin!!! A seguir!!!

    • Ricardo Sánchez Baamonde dice:

      ¡Muy buenas Marina!
      Vaya, ¡qué mala suerte! 🙁 Esto al final has de tomártelo con tranquilidad. Al principio lo suyo es ir por un parque, una ruta verde y sitios así llanos, sin complicaciones y sobre todo practicar cómo meter y sacar los pies de las calas, ya que este tipo de cosas al final nos simplifican enormemente la vida. Espero que te recuperes y que poco a poco vayas cogiendo más soltura con ellas 😀
      ¡Un abrazo!

      • marina dice:

        Pues si…tienes razón! jejej paciencia. 🙂 gracias!!

        • Ricardo Sánchez Baamonde dice:

          Jajaja es que al final para esto hay que coger un poco de soltura y confianza con la bici. Si no lo más probable es que se sigan produciendo algunas caídas 🙂 Ya verás cómo sigues mejorando poco a poco.
          ¡Un abrazo y gracias por escribir!

  16. Jose Luís dice:

    Llevo dos dias con calas de marca shimano. Y joder! Dos caidas. No se yo…….

    • Ricardo Sánchez Baamonde dice:

      Qué mala suerte 🙁 Yo llevo ya más de dos años con ellas y aún no me caí ninguna vez por culpa suya 🙁

  17. Afrondan dice:

    Cuento mi experiencia. Al comenzar a utilizar las calas tuve una caída y me hice daño, por lo cual las abandone. Hasta que leyendo en Internet descubrí que existe un modelo de calas de Shimano “SH-56”, pensada para novatos y ciclistas un poco torpes, entre los que me incluyo. Estas calas tienen más posiciones para sacar el pie y ante una emergencia dando un tirón seco, salen perfectamente. Desde que las utilizo no he tenido ningún problema.

  18. David dice:

    Primeramente enhorabuena por el blog, me está sirviendo de mucha ayuda ya que soy novato en todo esto del MTB.
    Me acabo de lanzar a usar pedales automáticos y los tengo regulados al mínimo como me recomendaron para soltarlos más fácilmente, pero tengo dudas acerca de qué beneficios aporta regularlos más duros ya que el primer pensamiento es que si los regulo más duro y me va a costar más soltarme pues igual me la pego si no lo consigo a la primera, entonces ¿que beneficios aporta regularlos mas duros?. Gracias

    • Ricardo Sánchez Baamonde dice:

      El regularlos más duro la ventaja que tienen es que al permitirte menos movilidad (y estando correctamente colocadas las calas en el pie para que no te den problemas las articulaciones), logras una pedalada un poco más eficiente, ya que las piernas y los pies van en todo momento en la posición más óptima posible. Eso sí, costarte te va a costar un poco más sacarlos. Yo personalmente en los Shimano siempre los he tenido más sueltos que duros por lo que pueda pasar.
      ¡Un abrazo y muchas gracias por escribir!

    • Ricardo Sánchez Baamonde dice:

      El regularlos más duro la ventaja que tienen es que al permitirte menos movilidad (y estando correctamente colocadas las calas en el pie para que no te den problemas las articulaciones), logras una pedalada un poco más eficiente, ya que las piernas y los pies van en todo momento en la posición más óptima posible. Eso sí, costarte te va a costar un poco más sacarlos. Yo personalmente en los Shimano siempre los he tenido más sueltos que duros por lo que pueda pasar.
      ¡Un abrazo!

  19. Giovanni dice:

    Hola ricardo, primero felicitarte por el nombre

    • Ricardo Sánchez Baamonde dice:

      ¡Gracias Giovanni! 😀

    • Giovanni dice:

      No me salió en comentario completo, jejejej eso era lo primero por mi hijo q se llama igual , la segunda cuestión , sobre los pedales las calas y las zapatilla , hay que comprar los tres elementos del mismo fabricante? Las calas y los pedales bienen por decirlo asi en un pack? Muchas gracias

      • Ricardo Sánchez Baamonde dice:

        ¡Muy buenas Giovanni!
        Pues en principio vienen siempre en el mismo pack los pedales con las calas (con sus tornillos correspondientes y demás piezas), así que eso no debería ser algo que te preocupase si te vas a comprar unos. Las calas además, también las venden por separado porque los pedales tienen una vida útil mucho más larga.
        ¡Un abazo!

  20. Óscar dice:

    hola!! En mi caso las quite. Las calas de la de montaña porque me dolía la rodilla y no encontraba el punto . Pero es cierto q pierdes estabilidad sobre todo en los saltos!! Voy a intentar volver a ponerlas….!!!

    • Ricardo Sánchez Baamonde dice:

      Qué pena Óscar 🙁 Con las calas en principio no te debería pasar. Espero que si no en una tienda, con un estudio biomecánicos al menos se te pudiera corregir, ya que para las salidas las calas son más cómodas.
      ¡Un abrazo y gracias por comentar!

  21. Mario dice:

    Algo q puedo agregar a los beneficios de este sistema, es el que cuando uno pedalea con pedales sin calas solo uno de los dos pies es el q da la fuerza en la marcha (el pie q baja). Mientras q con pedales de de calas cuando se esta pedaleando el pie que va hacia arriba, tambien produce algo de energia al plato mejorando e incrementando la fuerza con q se pedalea.

    • Ricardo Sánchez Baamonde dice:

      ¡Hola Mario!
      ¡Estoy totalmente de acuerdo contigo amigo! Desde luego ir con calas es mucho mejor, aunque al principio asuste un poco.
      ¡Un abrazo y muchas gracias por comentar!

    • Grego dice:

      Y una pregunta como total ignorante… ¿y es bueno que al tirar de las calas se haga fuerza? ¿los isquios están “preparados” para hacer esa fuerza?

      • Ricardo Sánchez Baamonde dice:

        ¡Muy buenas Grego!
        No soy médico, ni fisio ni nada parecido, pero yo diría que pasarse tratando de hacer fuerza no puede ser demasiado bueno. La cosa es que el hecho de llevar calas hace que la pedalada sea más redonda (y no tanto pisar, pisar y pisar). Ahora bien, si uno se centra en hacer fuerza para arriba con los pedales tampoco creo que consiga nada demasiado bueno.
        ¡Un abrazo!

  22. juan luis arroyo sanchez dice:

    Desde enero estoy empezando a salir en bici con pedales normales.Tenia muchas ganas de cambiarlos,el motivo a sido que en los cambios de velocidad y sobre todo bajando mi pie salia disparado,ahora con las calas espero bajar mucho màs comodo,aunque seguramente tendre algun susto a la hora de soltar el pie.Pero lo recomiendo.
    Un novato de mtb.Saludos

    • Ricardo Sánchez Baamonde dice:

      ¡Hola Juan Luis!
      Desde luego la sujeción que se logra con las calas no tiene nada que ver con los pedales normales. Es una preocupación que te quitas sobre la bici. Al principio lo ideal es acostumbrarse a usarlas en llano y no ponerlas muy duras, porque si cuesta sacar el pie de la cala podemos llevarnos algún disgusto en los momentos más inoportunos.
      Salvo eso creo que utilizar las calas es de lo mejor que puede hacer un ciclista.
      ¡Muchas gracias por comentar! ¡Un abrazo!

  23. MedRunning dice:

    Entrada técnicamente muy bien explicada hasta para mí, que no tengo ni idea de ciclismo. Aún así, he entendido perfectamente tu explicación y el concepto general de para qué sirven estos “cachivaches” de ciclista.

    Mi pregunta es la siguiente: las calas en la bici suponen una mejora en los tiempos, pero, a nivel de salud ¿suponen una disminución de las lesiones? ¿evitan algún tipo de movimiento mal realizado o de posición incorrecta? ¿Tienes que realizar algún tipo de entrenamiento mental-físico o postural para poder usar adecuadamente las calas, o te adaptas a ellas desde el primer momento?

    Perdona que sea tan preguntón, pero ya te digo que me encantó la entrada, pero que no tengo ni papa idea sobre ciclismo.

    Un saludo y gracias por la explicación

    • Ricardo Sánchez Baamonde dice:

      ¡Hola Emilio! ¡Muchas gracias por comentar!
      Yendo por partes en lo de lesiones. Si las calas las instalas adecuadamente sí que evitas lesiones,ya que el movimiento que realizan las piernas es perfecto a la hora de pedalear. En cambio si no las instalas bien fuerzas a las piernas (sobre todo las rodillas) a realizar un movimiento un tanto forzado y antinatural y terminas lesionándote.
      En cuanto a entrenamiento realmente no te falta ninguno. Como mucho diría que uno ha de mentalizarse (pero bien mentalizado) de que cada vez que veas que vas a parar de moverte has de quitar el pie, con el que te resulta más natural el apoyarte, de la cala para evitar trompazos y caídas absurdas con las que te podrías hacer mucho daño.
      ¡Un abrazo! Si tienes dudas haces bien en preguntar 😛 Que no me cuesta nada responder.

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