Ruedas en ciclismo (I). Nociones y conceptos generales.

Hace ya varias semanaselaboré una encuesta en la que preguntaba sobre qué debería tratar mi próxima entrada de análisis e investigación sobre ciclismoen relación con cuatro temas que se me habían estado demandando mucho a través de los comentarios  (pincha aquí para ver los resultados de esa encuesta). Tras cerrar la encuesta, pude ver que el tema ganador había sido las ruedas en ciclismo, por lo que hoy comienzo una nueva serie de entradas en las que analizaré a este componente tan especial.

Ruedas Vision-Trimax-Carbon-35

Para comenzar no me gustaría entrar en materia demasiado fuerte, sino que por el contrario creo que es más adecuado hacer una transición desde lo más básico, hasta aspectos más específicos y así lograr que la serie sea mucho más completa.

Partes de una rueda y conceptos básicos

 

La foto superior ya la utilicé en la entrada “partes de una bicicleta“, pero creo que igualmente sirve para ilustrar qué componentes conforman las ruedas de una bicicleta:

  • Buje. Es, por decirlo de alguna manera, el núcleo central de las ruedas que sirve para unir todos los radios con las llantas y que además le permite a la rueda girar.
  • Cierre. Es el sistema que le permite a la rueda quedar anclada tanto a la horquilla (delantera) como al cuadro (trasera). Hay distintos sistemas de cierre, dependiendo del tipo de bicicleta, compatibilidad con la propia horquilla, etc. Ya mencioné este apartado en mi entrada sobre horquillas.
  • Cubierta. Es la goma que entra en contacto con el suelo.
  • Cubo del buje. Son las lengüetas laterales del buje, a las cuales van unidas los radios.
  • Fondo de llanta. Es una goma (o especie de cinta) que se pega y se coloca en el interior de una llanta, de tal manera que protege a la cámara de aire frente a posibles pinchazos.
  • Llanta. Es el gran arco circular al cual se unen los radios.
  • Eje. Es el tubo que va por dentro del buje y sirve para que éste pueda acoplarse a la horquilla o al cuadro a través de los cierres.
  • Eje pasante. Es el nombre que suelen recibir unos ejes que son más gruesos y resistentes que los anteriores y sirven para otorgarle resistencia al conjunto de la rueda. Son muy utilizados en bicicletas de montaña.
  • Radio. Son las varillas que unen al buje con la llanta.
  • Rodamientos. Es la parte del buje encargada de hacer girar a la rueda. A día de existen dos tipos principales: los sellados y los de bolas.
  • Tubeless. Es cuando una rueda permite que la cubierta pueda ser inflada sin necesidad de utilizar una cámara de aire.

Materiales

Las ruedas (tanto en su conjunto, como por sus componentes separados en particular) suelen estar hechas de dos materiales en concreto: de aluminio o de carbono. Las ruedas hechas en aluminio son más baratas, más pesadas y ante un golpe directo tienen menos posibilidades de sufrir una rotura. Por ello suelen ser empleadas como ruedas de entrenamiento o de uso diario.

Las de carbono son de gamas más altas ya que pesan menos, son más rígidas y con ellas se pueden lograr diseños más aerodinámicos (especialmente útil para modelos de carretera) lo cual hacen que sean ideales para competición. En el caso de los modelos para ciclismo de carretera, suelen contar con unas zapatas especiales para evitar el desgaste del material (y alargar así su vida útil) y para evitar un sobrecalentamiento que provocase una pérdida de potencia. Por ello, suele ser frecuente el ver modelos híbridos en los que toda la rueda está hecha de carbono, pero luego su banda de frenado es de aluminio, para mejorar la potencia, aunque se comprometa un poco el peso de todo el conjunto.

Tamaños

El tamaño de las ruedas es un asunto bastante controvertido en el campo del ciclismo de montaña. De hecho hace tiempo yo mismo escribí un artículo en el que trataba de zanjar el debate de los tamaños (enlace aquí). Por lo general las ruedas se expresan en pulgadas (representadas por el signo ->) y los tamaños más estándares serían:

Montaña: 26″, 27,5″ (o 650b), 29″.

Carretera: 28″ 700c.

Niños: 24″

Paseo y recreativas: 28″, 26″ más otros estándares (debido a la variedad de modelos que hay entre plegables, cruiser, etc.).

Para terminar

Sé que esta entrada aún solo toca la superficie de lo que es todo el mundo de las ruedas en ciclismo, pero quería hacer una primera aproximación para quien no conociese estos aspectos básicos. En las próximas entradas analizaré otros aspectos esenciales (algunos un poco más técnicos), por lo que espero que me muestres tus sugerencias antes de que acabe la serie y así pueda incluir aquello que te intrigue más en las próximas entradas.

¡Un abrazo y espero tus comentarios!

¿Te gustó el artículo? ¡Échale un vistazo a nuestras entradas sugeridas!

Ricardo Sánchez Baamonde

Licenciado en Derecho por la Universidad de Sevilla. En mis ratos libres soy blogger, triatleta popular, redactor en Triatletas en Red y colaborador con el Club Triatlón Isbilya - Sloppy Joe's.

9 Respuestas

  1. Juan Mejia dice:

    Ricardo, buenos dias, te escribo desde Medellin, Colombia, primero déjame felicitarte por tan buen blog, muy completo y con gran análisis.

    Tengo una gran duda que no he podido solucionar y que quisiera me dieras luces… resulta que por deporte, salud y hobby practico el ciclismo de ruta, tengo una trek emonda SL del 2016 con unos ruedas viejitas de mi anterior cicla, unos Bontrager Race Lite de perfil bajo, y quiero por estética mas que todo subirle el perfil a las ruedas para que se vea mas bonita.

    Como ya mencione monto en bici por deporte mas no soy ni de cerca un Rigo ni un Nairo por hablar de algunos de los ciclistas de mi tierra, solo salgo 2 veces cuando mas en la semana a rodar y por temas de geografía vivimos en una tierra colmada de montañas y uno que otro llano pero sobre los 1600 metros de altura, ahora, no quiero quedarme con dos juegos de ruedas pues como ya mencione no salgo a montar tanto como quisiera, por lo que las ruedas que compre deben servirme para absolutamente todo.

    Ya sabiendo un poco de mi necesidad, en las tiendas cercanas me ofrecen las mavic cosmic pro perfil 52 que me encantan y se ven preciosas en la bici pero no he leido muy buenos comentarios de ellas, las mavic kysirium edicion 125 años que he leido de todo pero el perfil es bajo y las duraace c35 que en lo personal es el perfil ideal para mi pero que esteticamente son bastante mal logradas…

    Basado en eso, me quedo con las bontrager RL y no boto la plata?? cuales de las mavic me recomiendas?? o que otra opcion ves tu que sea mejor que las bontrager sin llegar a las ultra costosas ruedas full carbono??

    NOTA: peso con bici 110 kg y quiero que tengan banda de frenado de aluminio… muchas gracias por lo que puedas hacer por mi

  2. david calonge dice:

    hola ricardo,
    quisiera saber mas sobre la presión de aire en las llantas con relación a las distintas modalidades del ciclismo, y si mi peso influye en esta, de antemano gracias por tus excelentes publicaciones

  3. Carlos Bustos dice:

    hola ricardo no se si me podrias ayudar con la maquinaria q se necesita para hacer neumaticos de bicilcietas de 26 pulgadas

    • Ricardo Sánchez Baamonde dice:

      ¡Muy buenas Carlos! Sinceramente no tengo la más mínima idea, así que no te puedo ayudar 🙁
      ¡Un abrazo!

  4. Wenceslao Sanahuja dice:

    Muy interesantes las tres entradas sobre las ruedas. Me viene una duda que espero me ayudes a resolver; en bici de montaña es aconsejable llantas de carbono?, aunque es mas resistente, también es mas quebradizo y no se como puede comportarse ante un fuerte golpe, sea por una piedra o por algún salto. .Bajo tu opinión, qué es mejor el aluminio o carbono para MTB.?

    saludos.
    Wences

    • Ricardo Sánchez Baamonde dice:

      ¡Muy buenas Wenceslao!
      Mientras no sea para competir y demás (a entrenar, rutear y uso diario habitual), yo preferiría llevar ruedas de aluminio, ya que creo que ante ciertas situaciones pueden sufrir menos y en tal caso son más baratas de sustituir. El carbono en términos de rendimiento indudablemente es mejor, pero hoy en día unas ruedas buenas de aluminio dan resultados fantásticos 🙂
      ¡Un abrazo crack y gracias por escribir!

  5. Fernando dice:

    Hola Ricardo!
    Pues ahora que pides sugerencias…., he observado que en ruedas como las mías que son de la marca de mí bici llevan un buje Shimano,con lo cual, para saber la calidad de esta hay que conocer la gama de bujes, tal vez puedas averiguar algo.
    Supongo que también habrás pensado en hacer una entrada con los neumáticos mas usados o fiables por ciclistas, oral vez, las mejores marcas.
    Bueno, de momento solo se me ocurre eso.
    Gracias y un saludo!

    • Ricardo Sánchez Baamonde dice:

      ¡Muy buenas! Sí, la idea que tenía era en principio escribir conceptos generales, luego un poco más técnicos y ya dependiendo de cómo me viese el tratar ejemplos concretos (lo malo de esto, es que son informaciones con poco recorrido, ya que entre temporada y temporada suelen cambiar cosas y por lo tanto la información se vería desactualizada).
      Luego, los Shimano aunque han demostrado ser muy fiables, desde mi punto de vista no son los más fiables ya que el rodamiento es de bolas y no sellado, aunque eso lo pondré en el próximo post 🙂
      ¡Un abrazo crack y muchísimas gracias por escribir!

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