Potenciómetros en ciclismo (I). Tipos de medidores de potencia

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¡Bienvenido a un nuevo artículo por Diario de un Campista! Tras haber hablado sobre el entrenamiento por watios en el día de hoy vamos a profundizar sobre los diferentes tipos de potenciómetros o medidores de potencia. Lo cierto es que el mercado ofrece varias alternativas para ubicar en nuestra bicicleta el potenciómetro.

La ubicación tradicional de los potenciómetros son: las bielas, la araña, los pedales, el pedalier o el buje. A continuación te detallamos cada ubicación, sus características y sus ventajas e inconvenientes (ten presente que todos los potenciómetros ofrecen datos de la cadencia).

Medidor de potencia en las Bielas

Consiste en sustituir la biela izquierda de serie por una biela izquierda que incorpora un pequeño medidor en su cara interna. Las marcas que lo ofrecen son Stages y 4iiii.

Ventajas:

  • Peso mínimo (+/- 10 gr.).
  • Alta disponibilidad de modelos.
  • Bajo precio, la ubicación más barata del mercado.
  • Buena relación calidad-precio.
  • Reparto pierna izquierda/derecha configurable (solo 4iiii).
  • Cambio de la pila sencillo.
  • Apps gratuitas para móvil.

Inconvenientes:

  • Medición de una pierna (pierna izquierda).
  • Duración de la batería, 100 horas, de las más bajas del mercado.
  • Algo expuesto a salpicaduras y golpes, aunque cuenta con el sello IPX7.
  • No disponible para MTB.

4iiii también ofrece un medidor de doble pierna solo disponible para Dura-Ace. Algo que también proporciona Pioneer, ofreciendo funciones extra solo disponibles con su dispositivo receptor SGX-CA500.

Medidor de potencia en las Arañas

La araña es la parte de la bicicleta que une la biela derecha a los platos. Esta unión se realiza a través de 4 ó 5 « brazos » que se asemejan a las patas de una araña (de ahí el nombre de esta pieza). Las marcas que ofrecen potenciómetros en las arañas son: FSA, SRM, Power2max y Quarq.

Ventajas:

  • Dato más real, al estimar la contribución de potencia de cada pierna.
  • Nivel de desgaste de la pieza mínimo.
  • Duración de la batería: de 200 a 2.000 horas, según modelo.
  • Segmento del mercado con más cantidad de marcas a elegir (4).
  • Posibilidad de comprar el conjunto potenciómetro + bielas, obteniendo bielas a muy buen precio.
  • Disponibles para MTB y carretera.

Inconvenientes:

  • El sistema de doble medición encarece el precio.
  • Necesidad de compatibilizar con platos, bielas y eje pedalier.
  • Peso del sensor: +/- 150 gramos, según modelo.

Nota: duración de la batería y peso son características proporcionales. A más duración de la batería, más peso; porque la batería es más grande.

Medidor de potencia en los Pedales

Otra opción es ubicar el potenciómetro en la unión de la biela y el pedal. Tomando los datos de éste último, ofrece una información precisa pero limitada al pedal donde está instalado el potenciómetro (puede ser uno o ambos pedales). Las marcas que ofrecen potenciómetros en los pedales son: Garmin, Look y Favero.

Ventajas:

  • Instalación muy sencilla, casera incluso.
  • Fácilmente intercambiable de bicicleta.
  • Medición de datos extra: eficacia del pedaleo, puntos de apoyo idóneos, etc.
  • Peso muy bajo: +/- 20 gramos.
  • Posibilidad de adquirir la versión sencilla (un pedal, medición de una pierna) y luego pasar a la opción completa (ambos pedales, medición doble).
  • Duración de la batería moderada: entre 200 y 300 horas.

Inconvenientes:

  • Muy expuesto a golpes, caídas, suciedad… aunque cuenta con el sello IPX7.
  • Límite de peso del ciclista, según fabricante.
  • Solo disponible para carretera.
  • Aumento del factor Q (solo Favero).

Medidor de potencia en el Pedalier

La marca española Rotor es la única que ofrece potenciómetros instalados en el eje pedalier. Esta ubicación protege al potenciómetro de golpes y rozaduras, además de evitar cualquier interferencia externa. Ello lo convierte en una opción muy interesante para el MTB.

Ventajas:

  • Máxima protección del potenciómetro gracias a su ubicación interna en el eje pedalier.
  • Posibilidad de comprar el medidor para una o ambas piernas.
  • Reparto izquierda/derecha (solo en medidor doble).
  • Datos extra: torque, suavidad del pedaleo, efectividad del par…
  • Autonomía de la batería: 300 horas aprox.
  • Recarga de batería sencilla: pilas o USB, según modelo.
  • Precio muy competitivo en el caso del doble medidor.

Inconvenientes:

  • Instalación compleja.
  • No permite editar el reparto. Si nos hacemos con un medidor de una sola pierna estimará por defecto que ésta contribuye el 50% de la potencia.
  • Falta de compatibilidad con platos de otras marcas (en el sistema de doble medición). Para solucionarlo Rotor ofrece platos propios compatibles con todas sus bielas.

Medidor de potencia en el Buje

Powertap es la única marca del mercado que ofrece potenciómetros instalados en el buje trasero. La marca ofrece comprar el buje por separado o con un par de ruedas.

Ventajas:

  • Precio económico dentro del conjunto del mercado.
  • Mide la potencia total de ambas piernas sin estimaciones de reparto.
  • Adaptable si cambiamos de ruedas.

Inconvenientes:

  • Ubicación el medidor: al estar al final de la transmisión, no tiene en cuenta los watios que se pierden en la transmisión (por mala lubricación de la cadena, cadena destensada, platos gastados, etc.). Este resquicio es mínimo (<5%) pero existe.
  • Peso (+/- 100 gr.).
  • Ubicación del peso: rueda, que suele ser un elemento cuyo peso intentamos reducir al máximo).
  • No ofrece reparto de potencia de cada pierna.
  • Poco práctico si poseemos dos pares de ruedas (escaladoras/aero – entrenamiento/competicion…) y las cambiamos a menudo.
  • Instalación compleja.

Medidor de potencia en los platos

De nuevo Powertap vuelve a ofrecernos una ubicación única para nuestro potenciómetro: los platos. Concretamente ofrecen platos de 50/36 – 52/36 y 53/39, por lo que son exclusivos para carretera. Son compatibles con bielas de 5 brazos, 110 BCD compact.

Ventajas:

  • Doble medición, en ambas piernas.
  • Precio económico, teniendo en cuenta la doble medición.
  • Garantía: 2 años.
  • Cambio de pila sencillo.

Inconvenientes:

  • Exposición a golpes, arañazos e interferencias externas.
  • Peso: +/-150 gramos extra.
  • Ubicación del peso: desequilibra el conjunto de platos.

Falta de modelos, especialmente la combinación 50/34.

Para terminar

¡Hasta aquí ha llegado el artículo de hoy! ¡Espero que te haya gustado! Ten en mente que he intentado incluir a todas las marcas relevantes del mercado, además de que hoy en día estos sectores avanzan muy rápidamente, de forma que puede que conozcas alguna otra marca que trabaje algunos de los tipos de potenciómetros anteriores y que yo no lo haya señalado. Si detectas algo así, sería genial que lo dejaras por comentarios para que más lectores supieran de su existencia.

¡Nos vemos en la siguiente entrada!

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